zondag 20 november 2011

Hoe een Westcott Apollo softbox kantelen...

De Westcott Apollo's zijn super handige softboxen, doch ze hebben één nadeel... ze zijn slechts beperkt naar voor te kantelen. De softbox zit immers in de weg.
Ik toonde reeds eerder een oplossing hiervoor op deze pagina, maar intussen zijn er nog andere oplossingen uit de bus gekomen...

Onderstaande oplossing maakt gebruik van een korte aluminium buis die door middel van een tweede swivel, de softbox onafhankelijk laat kantelen. Erg handig.
Wat heb je nodig? een stukje alu buis en een extra swivel.

en vermits beelden meer zeggen als 1000 woorden, laat ik hieronder de beelden spreken...








dinsdag 30 augustus 2011

Strobist Materiaal



Wat heb je nodig om als “strobist” van start te gaan.
(Engelse courante termen staan tussen haakjes)
Algemeen: Vermits we op locatie wensen te fotograferen dient al ons materiaal licht en sterk te zijn. Daarenboven dient het vlot op te stellen en af te breken en makkelijk mee te nemen. Het verschilt van studiomateriaal dat zwaarder is en meer tijd vergt om te installeren. Studiolichten hebben ook 220V spanning nodig.
1.       Een statief (lightstand)
Een statief hoort licht, sterk en stabiel te ziijn. Het dient zowel hoog als laag opgesteld te kunnen worden. Laat je niet te rap verleiden tot de aanschaf van zware studio statieven die tot 3 meter of meer hoogte komen, die heb je zelden nodg maar wegen erg zwaar. Prijs kwaliteit zijn wij enthousiast over de LumoPro LP605 
Richtprijs: 15-40€

2.       Paraplu houder (swivel)
De paraplu houder bevestigd de flitser op het statief. Belangrijk hier is dat je flitser er stevig op vast staat en dat de parapluhouder sterk genoeg is. Een paraplu houder die helemaal uit metaal bestaat heeft de voorkeur. Volledig plastieken paraplu houders gaan niet lang mee.
Richtprijs: 8-25€


3.       Paraplu (umbrella)
Een paraplu vergroot de lichtbron, dus hoe groter, hoe zachter licht je kan verkrijgen. Dit op voorwaarde dat die lichtbron dicht bij het onderwerp staat. Een 80 à 100 cm diameter is prima. Daar kan je een mooi resultaat mee behalen.
Het meest interessant is een 2 in 1 paraplu... Die bestaat uit een doorschijnende paraplu waar je een zwarte hoes over kan hangen waardoor de paraplu als reflectie paraplu gebruikt kan worden. Dus diezelfde paraplu kan je dan zowel als reflectie en als doorschiet paraplu gebruiken. Je kan de reflectie kap er immers af halen. Paraplus zijn licht maar niet sterk! Wees dus alert, wanneer er wind is kunnen ze je hele opstelling onderuit halen. De paraplu kan hier makkelijk  bij sneuvelen. Bevestig je fototas of een zandzakje aan het statief om dit te vermijden.
Richtprijs: vanaf 10€

 Flitser (strobe of flash)
Algemeen: de flitser moet manuele mode hebben met een flits kracht van 1/1 tot 1/16 of liefst nog verder tot 1/128. Ook handig is extra synchronisatie aansluiting: de zogenaamde PC socket, een extra voedingsaansluiting, optische slaaf mode, een metalen voet, een zoom-kop, voldoende flits kracht.
Algemeen advies: als dit je eerste externe flitser is en je wenst die ook op de camera te kunnen gebruiken,  koop dan eerder een merk eigen flitser. Dus voor Nikon bv. een SB700, SB900 en voor Canon een 430EX, 580EX.

Als de flitser enkel los van de camera gebruikt zal worden heb je meer keuze. Naast de hierboven genoemde modellen heb je ook een ruime keuze uit veel goedkopere flitsers:  Yongnuo YN-460 II/462/465/560, Cactus KF-36, Lumopro LP160.
Het gros van deze flitsers gebruikt geen iTTL of eTTL , ze zijn enkel manueel in te stellen.
Richtprijs: vanaf 35€

Je kan ook proberen een tweedehandse nikon SB24, SB25, SB26,SB28, SB800, SB600... op de kop te tikken... Deze hebben een uitstekende reputatie.
Richtprijs: 50€ voor een SB-24

Let op! Oude flitsers kunnen je camera of zenders beschadigen. In het verleden werkten de flitsers op hoge spanning (+200v). Alle actuele flitsers werken op lage spanning. Best even uit meten of navragen als je twijfelt.



5.       Zender en ontvanger (trigger & receiver)
Tenslotte moeten we onze flitser vanaf onze camera nog aansturen. Dit kan op verschillende wijzen.
Aansturing via kabel: deze aansturing is erg eenvoudig, betrouwbaar, maar beperkt in reikwijdte. De lengte van de kabel bepaalt de afstand tussen camera en flitsers. Daarenboven kan die kabel wel eens in de weg liggen.
Aansturing via infrarood signaal: een aantal camera merken hebben hier goede oplossingen voor. Nikon maakt gebruik van zijn vermaart CLS (creative lighting system) en Canon doet het met eTTL. Deze technieken hebben zowel voordelen als nadelen. Voordeel: je kan de kracht van de flitsers bepalen vanop je camera. Nadeel: je moet dure merkeigen flitsers kopen en het infrarood signaal uitgestuurd van de camera, moet zichtbaar zijn voor de flitser. Met andere woorden: er mag bijna niets in de weg staan. De overbrugbare afstand is nogal beperkt.
Aansturing via radio signaal: deze techniek kent vandaag weinig nadelen. Het signaal gaat 100m ver, door muren, achter hoeken en de systemen kunnen gebruikt worden met om het even welke flitser die manueel aan te sturen is.
U kan het natuurlijk al raden! Wij zijn voorstander van de radio signaal gestuurde systemen. Een radio signaal gestuurd systeem bestaat steeds uit een zender en een ontvanger.

Enkele courante systemen in volgorde van prijs zijn: RF602, Cactus V4, V5,  Phottix strato II, Elinchrome Skyport, pocketwizard.
Richtprijs: vanaf 25-30€ voor een setje(zender + ontvanger) RF602 en tot 450€ voor een setje(zender + ontvanger) pocketwizards.
Het spreekt vanzelf  dat onze voorkeur (prijs kwaliteit) uit gaat naar de RF602 draadloze systemen.
let op: Sony maakt gebruik van een eigen flits-voet, dus Sony gebruikers hebben een extra conversie adapter nodig om dergelijke zenders op de camera aan te sluiten.


woensdag 3 augustus 2011

Kan een diffuser m'n licht zachter maken?

De vraag wordt dikwijls gesteld...  moet ik een diffuser op m'n flash zetten om m'n licht zachter te maken?

Neen...

Lees hiervoor alvast dit artikel eens, zodat je een goed idee hebt waar zacht licht voor staat.
Hieronder kan je het zelf vaststellen. Drie opstellingen: Pure naakte flash, flash door diffuser en flash door paraplu

naakte flash (kleine lichtbron)

flash door diffuser (kleine lichtbron)

flash door paraplu (grote lichtbron)

Naakte flash = hard licht
zie hoe hard de schaduwlijnen naast de neus en onder de kin zijn
 

Flash met diffuser = ook hard licht !!
zie hoe hard de schaduwlijnen naast de neus en onder de kin zijn
Die zijn even hard als de naakte flash, alleen is de omgeving nu wat meer belicht...
Dus dat is alles wat die diffuser doet. De omgeving oplichten...


Flash door paraplu = zacht licht
zie hoe zacht de schaduw overgaat in licht naast de neus en onder de kin...

zaterdag 30 juli 2011

Zacht versus Hard licht


De volgende stelling dien je alvast te onthouden: de kwaliteit van het licht staat in directe relatie tot de grootte van de lichtbron ten overstaan van het onderwerp, de persoon.
Onder kwaliteit van het licht verstaan we zacht licht en hard licht. We spreken over zacht licht wanneer de lichtbron groot is ten opzichte van het onderwerp en hard licht wanneer de lichtbron klein is ten opzichte van het onderwerp.
Een voorbeeldje, de zon:
De zon is ontzettend groot, maar ten opzichte van een persoon hier op aarde is het een kleine lichtbron. Vaak vermijdt men om foto’s te maken in direct zonlicht, het veroorzaakt immers harde schaduwen, hard licht.
Wanneer het bewolkt is, dan vormt het wolkendek de lichtbron, dit is een erg grote lichtbron ten aanzien van het onderwerp, de persoon. Een wolkendek veroorzaak dus zacht licht, zachte schaduwen. Kijk eens om je heen, wanneer er zon is, zie je overal harde schaduwen, dus hard licht. Wanneer het bewolkt is, dan verdwijnen die schaduwen, en vloeit alles in elkaar over, dus zacht licht.
Wanneer we onze externe lichtbronnen opstellen houden we hiermee rekening. Willen we zacht licht dan vergroten we onze lichtbron. Dit kan door de lichtbron te combineren met een paraplu of een softbox en door die lichtbron dichtbij ons onderwerp te plaatsen. Om hard licht te bekomen plaatsen we onze lichtbron ver van ons onderwerp, of, indien dichtbij, nemen we een kleine lichtbron, een flitser zonder paraplu of softbox. Vergeet vooral niet dat de grootte van de lichtbron in relatie staat tot het onderwerp. Een grote lichtbron (zoals de zon of een paraplu) die ver van het onderwerp staat, wordt automatisch een kleine lichtbron in relatie tot dat onderwerp!
Praktisch kunnen we de lichtbron vergroten door de flitser in een paraplu te laten reflecteren of door de flitser doorheen een doorschijnende paraplu te laten flitsen. In studio worden dikwijls softboxen gebruikt. Allen zijn ze geschikt, ze hebben elk hun voor en nadelen, maar vergroten allemaal de lichtbron.


Zacht licht: let op de overgang van licht naar schaduw

Hard licht: let op de harde schaduw rand aan de neus en onder de kin






Onthou dus: hoe groter de lichtbron ten opzichte van het onderwerp, hoe zachter het licht.

donderdag 26 mei 2011

PLM - Parabolic Light Modifier


Materiaal in de test:

  • 64" 162cm Silver/Black Parabolic Umbrella
  • 85" 215cm Silver/Black Parabolic Umbrella
  • flash YN460-II bare bulb 
  • flash METZ  60 CT4
  • Phottix Strato set
  • RF-602 set
  • D700 met 135mm lens

Zoals je op de foto bovenaan ziet, zijn de PLM's erg groot in vergelijking met een gewone paraplu. Het licht van een PLM heeft een heel andere outcome als een paraplu. De lichtstraal wordt gebundeld, terwijl het bij een paraplu verspreid wordt. Dit veroorzaakt een heel ander licht op het model. Ze sturen een volle lichtbundel zonder fall-off... Het lijkt wel alsof er geen licht gericht is... want je ziet niet waar het vandaan komt. Zie voorbeeld hieronder:



In m'n opstelling wilde ik vooral te weten komen welke PLM er het handigst is in gebruik... Hoe groter hoe beter?
Daarom maakte ik een dubbele opstelling... de 64" PLM met de YN460 II en de 85" PLM met de METZ 60. Ik verwachte dat de METZ door z'n grote flitskop, samen met het breedhoek plaatje, de grote PLM wel zou meester kunnen... 't zou immers een fantastische oplossing zijn. Zo'n grote lichtbron met zo'n sterke flits...



Maar zoals je hierboven ziet, bleek de METZ niet in staat om de hele oppervlakte van de PLM te benutten. De eenvoudige YN460 II (bare bulb versie) had echter geen enkel moeite met de PLM.   Dan maar de rollen eens omgedraaid... De METZ in de kleine PLM en de YN460 II in de grote PLM... en YES, beide PLM's worden optimaal benut. Zie hieronder



Het leuke van zo'n PLM is de afstand die je er mee kan overbruggen... De omgekeerde kwadraatswet gaat hier immers niet op. de straal blijft gebundeld en beide PLM's slagen er in om een volwassen  persoon van kop tot teen te belichten, van op grote afstand... In onderstaand voorbeeld stond het model op ruim 15 meter afstand van de PLM, en toch slaagt de PLM er in om een volledig te belichting op F6.3, S1/200, ISO 200



Nu, wat heb ik in 't bijzonder geleerd:

  • beide PLM's kunnen een model volledig belichten vanop grotere afstanden (belangrijk hierbij is: hoe beter het licht in het focuspunt geconcentreerd is, hoe verder je licht bundel reikt. Dus plaats die flits zo dicht mogelijk bij de as van de PLM
  • Het licht is erg verschillend in vergelijking met een paraplu of softbox
  • Je hebt een bare bulb flash nodig om een grote PLM (85") optimaal te benutten

Hieronder zie je nog enkele detail opnames van de opstelling, hierbij is het van belang dat je de flits zo veel mogelijk in het midden van de PLM plaatst... Vandaar de liggende opstellingen.





De gebruikte PLM's kan je verkrijgen bij Cotswoldphoto op ebay. Let op, ze zijn niet altijd op voorraad, soms moet je wat geduld hebben, en dan staan ze weer op de site.

vrijdag 8 april 2011

Update recente betaalbare triggers

In navolging van de immer populaire RF602 wireless flash triggers zijn er inmiddels opnieuw een aantal nieuwe producten op de markt gekomen. Tijd om alles eens te vergelijken. Er zijn best nog wat meer spelers op de markt, maar die zijn vandaag niet bijzonder populair in België, voorbeeldje hiervan zijn de Pixel Knight, Rook,  Bishop en nog te verwachten de Pixel King, die  een TTL trigger  belooft te worden...
Echter laten we het nu hebben over de meest courante en beschikbare triggers op onze markt. Hieronder zie je een tabel die de R602, RF603, Cactus V4, Cactus V5 en Phottix Strato in vergelijking brengt. 



Samenvattend kunnen we stellen dat: de Phottix Strato's de perfecte triggers zijn, indien we weinig belang stellen in de functionaliteit van het remote bedienen van de camera zelf (geen bulb aansturing) en dat ze de duurste zijn van alle triggers. Vervolgens merken we op dat de RF602's nog steeds veel waarde bieden voor hun geld. 
De nieuwe triggers: RF603 en Cactus V5 zijn absoluut niet beter als de RF602's. Alles hangt af van je specifieke vereisten... De V5 bijvoorbeeld heeft de beste remote bediening voor camera's. Doch mist een paar andere functionaliteiten... een locking pin gaatje en een knipperend ledje dat je waarschuwt als je ontvanger aanstaat... (ik heb al verschillende lege batterijen gehad bij gebrek hieraan)
Persoonlijk werk ik nog steeds met de RF602, niet niettegenstaande ik de V5's en de Strato's ook in mijn tas heb zitten... Ze zijn gewoon kleiner en handiger en doen al wat ik wil. De RF603's stellen me echt wel teleur, hier is geen sprake van een vooruitgang... Een aantal functionaliteiten zijn verdwenen om plaats te maken voor nieuwe features die in mijn ogen onbelangrijk zijn, en mogelijke verbeteringen van de bestaande functionaliteiten zijn niet doorgevoerd, zoals High Voltage sync of een locking mechanisme van de trigger. Wat is er bijvoorbeeld verdwenen: de nieuwe RF603's kunnen niet meer op een spigot vast geschroefd worden... Maar bekijk rustig de tabel en bepaal zelf je behoeften en kies dan de trigger die voor jou daar best aan beantwoordt.